Schwarze Frauen gegen weiße Männer in öffentlichen Räumen: Crosswalk-Experiment und Relevanz

Eine schwarze Frau in Amerika zu sein, kann manchmal absolut furchterregend sein. Eines dieser Male war es ein Jahr her, als ich an einem unbekannten Ausgang anhielt und dankbar ging, dass ich noch mein Leben hatte. An dieser Tankstelle wurde ich in der verdrehten Version eines Kompliments eines Weißen sowohl objektiviert als auch erniedrigt. Als ich wegen Gummi reinging, schrie mich ein Mann an: "Oh, du bist ein süßer kleiner Trottel, nicht wahr?" Als ich das Verhältnis von weißen Männern zu meinem schwarzen Arsch von 15: 1 anerkannte, drehte ich mich um und ging. Nur damit einer von ihnen mir folgt. Ich verließ die Tankstelle lebend, aber für einen Moment dachte ich, ich würde nicht. Ich erinnere mich, dass ich in meinem Auto fünf Mal auf den Sperrknopf gedrückt habe, wie jetzt jedes Mal. Regelmäßig fürchte ich, dass mein physischer Körper angegriffen wird, weil er eine Frau ist, seltsam oder einfach nur wegen des Melanins, das meine Haut enthält.

In meinem Gender in Society-Kurs haben wir die unglücklichen Realitäten untersucht, die an der Schnittstelle von Rasse und Geschlecht zu finden sind, und wie diejenigen, die sich dort befinden, durch weiße Räume navigieren. In "The White Space" von Elijah Anderson definiert Anderson "White Spaces" als "überwiegend weiße Viertel, Restaurants, Schulen, Universitäten, Arbeitsplätze ... und Situationen, die das normative Empfinden in Situationen verstärken, in denen Schwarze normalerweise abwesend sind, nicht erwartet werden oder wann sie ausgegrenzt werden vorhanden."

Schwarze Räume hingegen werden oft als verbrecherische Ghettos dargestellt und sind leicht zu vermeidende Räume für müde Weiße (mit Ausnahme von Polizisten, die es lieben, dort herumzuhängen). Als ich schwarz aufwuchs, lernte ich schnell, dass es für mich nicht so einfach sein würde, weiße Räume zu meiden wie für Weiße, schwarze Räume zu meiden. Einen Weg zu finden, um durch diese Räume zu navigieren, ist eine Bedingung meiner Existenz, und historisch gesehen hatte das falsche Navigieren durch diese Räume negative und manchmal fatale Auswirkungen auf schwarze Frauen.

Seit Jahrhunderten werden schwarze Frauen in den Vereinigten Staaten verfolgt und daran erinnert, dass wir Außenseiter sind, die einen Weg finden müssen, sich in unsere weiße und patriarchalische Gesellschaft zu integrieren. Subtile Erinnerungen, wie die Ereignisse, die 2015 im Napa Valley Wine Train stattfanden, sollen schwarze Frauen daran erinnern, wie sie sich in weißen Räumen verhalten sollen. Ein Opfer sagt es am besten, wenn sie erklärt, dass ihr einziges Vergehen "Lachen, während Schwarz" war. Am 22. August 2015 stieg eine Gruppe von Mitgliedern des Buchclubs, darunter zehn schwarze und eine weiße, in den Napa Valley Wine Train ein. Diese Frauen im Alter von 55 bis 85 Jahren freuten sich auf eine lustige Reise durch das Weinland. Obwohl sie angeblich nicht lauter lachten als die anderen betrunkenen weißen Passagiere im Zug, wurden sie vom Management zweimal gebeten, ihre Stimmen zu senken. Minuten später wurden sie aus dem Zug befohlen und der Polizei übergeben, "als wären wir Verbrecher", sagte eine der Frauen. Infolge dieses Vorfalls und der damit verbundenen Medienpräsenz verlor das Buchclubmitglied Debbie Reynolds ihren Job. Linda Carlson, das Mitglied des White Book Clubs, erklärte: "Ich weiß wirklich, wie es sich anfühlt, heutzutage eine schwarze Frau zu sein und diskriminiert zu werden."

Immer wieder haben wir Unterschiede gesehen, wie schwarze und weiße Frauen behandelt werden, wenn sie ansonsten normale Handlungen ausführen. Einige Aktionen, die überproportional negative und manchmal fatale Reaktionen für Schwarze hervorrufen, die auf Twitter den Trendthemenstatus erreicht haben, waren: #LaughingWhileBlack, #DrivingWhileBlack und #ShoppingWhileBlack. Nach meiner Erfahrung wäre mein Hashtag #BuyingGumWhileBlack gewesen.

In „Die fortdauernde Bedeutung der Rasse: Antiblack-Diskriminierung an öffentlichen Orten“ erklärt Joe Feagin: „[Ein Problem mit] Schwarzsein in Amerika ist, dass man so viel Zeit damit verbringen muss, über Dinge nachzudenken, die die meisten Weißen einfach nicht einmal haben zu überlegen. “Aktivitäten, die weiße Männer ausführen können, ohne gleichzeitig an ihre Rasse, ihr Geschlecht oder ihre Sexualität zu denken, stehen mir nicht zur Verfügung, weil ich dieses Privileg nicht habe. Ich wurde als schwuler, schwarzer und weiblicher Mensch geboren, daher war ich bei Aktivitäten wie dem nächtlichen Kauf von Kaugummi einem höheren Angriffsrisiko ausgesetzt als bei den meisten anderen.

Um als schwarze Frau durch weiße Räume zu navigieren, stelle ich ständig sicher, dass ich schwarz bin, aber nicht zu schwarz. Um meine Sicherheit zu gewährleisten, bleibe ich angeschnallt, aber ich mache auch Platz für Weiße. Wenn ich auf der Straße spazieren gehe, stelle ich fest, dass ich weißen Männern ständig aus dem Weg gehe, und ich glaubte, dies mit einer unverhältnismäßigen Geschwindigkeit zu tun als meine weißen Freundinnen.

Meine Freundin Emma und ich beschlossen, empirische Beweise zu sammeln, um unsere Hypothese zu testen. Wir wollten herausfinden, ob weiße Männer, ob bewusst oder unbewusst, häufiger Platz für weiße Frauen auf dem Zebrastreifen schaffen als für schwarze Frauen. Wenn der Zebrastreifen mehr als fünf Personen umfasste, stand einer von uns einem ausgewählten weißen Mann direkt gegenüber. Wenn das Licht rot würde, würden wir die Straße überqueren und wenn wir uns innerhalb von zwei Fuß von dem gewählten weißen Mann entfernen müssten, würden wir es zählen. Emma und ich haben das getestet und sind über 250 Mal über den Zebrastreifen gelaufen. Emma trat für 51 weiße Männer aus dem Weg. Ich trat für 103 aus dem Weg.

Mein überwältigendes Gefühl auf diesem Zebrastreifen war, dass ich nicht dazu gehörte. Es gab einige Male, in denen ich zu langsam aus dem Weg ging und mit den Männern, an denen ich vorbeiging, auf die Schultern stieß. Zweimal stellte ich fest, dass ich einer Gruppe von drei bis fünf weißen Männern aus dem Weg trat. Einmal murmelte ein Mann ärgerlich vor sich hin, als ich mich nicht von seinem berechtigten Pfad entfernte.

Dieses Experiment spricht Bände mit dem Charakter unserer Gesellschaft und negiert die Spekulation, dass wir uns in Richtung einer „post-rassischen“ Welt bewegen. Über Jahrhunderte hinweg war es den Schwarzen gesetzlich untersagt, Weißräume zu betreten, und so wurde der Anspruch der Weißen auf diese Räume gestärkt und ausgebaut. Heutzutage sind schwarze Frauen mit den Konsequenzen des Anspruchs der weißen Männer konfrontiert.

In dieser Ära von Trump, einem Mann, der mit Rhetorik der Lehrbuch-Frauenfeindlichkeit, des Rassismus und der Fremdenfeindlichkeit kämpfte und siegte, müssen wir daran arbeiten, die Vormachtstellung der Weißen zu de-normalisieren, die auf Kosten anderer Minderheitengruppen gedeiht. Sich für eine Person mit Farbe aus dem Weg zu stellen, mag klein erscheinen, aber ich bin sicher, dass wir einige positive Ergebnisse sehen werden, wenn wir uns auf der gottverdammten Straße mehr einbezogen fühlen.

Unsere Gesellschaft muss besser und unsere Gesellschaft toleranter sein. Vielleicht gibt es in einer Welt, in der schwarze Frauen und weiße Männer auf der Straße gleichberechtigt sind, eine Welt, in der eine schwarze Frau keine Angst haben muss, Kaugummi von der Tankstelle zu kaufen.