Billy Joel & seine Familie gegen die Nazis

Billy Joel trägt einen Davidstern beim Madison Square Garden Concert nach Charlottesville im Jahr 2017.

Vor zwei Jahren, Ende August 2017, ging Billy Joel im Madison Square Garden auf die Bühne, wo er als Artist-in-Residence monatlich vor nur Stehplätzen auftrat. Auf der linken Seite seines dunklen Anzugs war ein gelber Davidstern deutlich über seinem Herzen angebracht. Für den Singer / Songwriter, der mehr als 100 Mal in einer der weltweit führenden Konzertarenen aufgetreten ist, mehr als 150 Millionen Platten verkauft und praktisch jeden Musikpreis gewonnen hat, war es eine gewagte und dramatische Aktion, die einige seiner Fans seit Joel überraschte ist dafür bekannt, nicht offen politisch zu sein.

Joels Aufruhr kam weniger als zehn Tage nach dem Marsch der Weißen Supremacisten / Nazis in Charlottesville, Virginia, als eine junge Frau, die friedlich gegen den antisemitischen und rassistischen Hass protestierte, der von dem Mob „Unite the Right“ ausgestoßen wurde, absichtlich niedergeschlagen und getötet wurde von einem weißen Supremacisten, der ein Auto in die Gruppe der Gegenprotestierenden fuhr. Um die schrecklichen und tödlichen Ereignisse in Charlottesville noch zu verschlimmern, ging Donald Trump ins Fernsehen und lehnte es ab, die Verantwortung für die Nazis und weißen Supremacisten zu übernehmen. sehr gute Leute auf beiden Seiten. "

Trumps verabscheuungswürdige Aussage "wütend", Joel, wie er der "Times of Israel" erzählte.

"Nein, Nazis sind keine guten Leute", sagte Joel. „Mein alter Mann, seine Familie wurde ausgelöscht. Sie wurden in Auschwitz geschlachtet. Er und seine Eltern konnten raus. “

Joels Kommentare über die Behandlung seiner Familie durch die Nazis waren eine Untertreibung.

In Billy Joel: Die endgültige Biographie von Fred Schruers (Crown Archetype Books, NY, NY, 2014) beschreibt der Autor die systematische Kampagne der Nazis gegen Joels Vorfahren, einfach weil sie erfolgreiche Juden waren, die in Nürnberg, Deutschland, wohin Billy lebten Joels Vater (Helmut, später zu Howard amerikanisiert) wurde geboren.

Joels Großvater väterlicherseits, Karl Amson Joel, gründete 1927 ein Geschäft mit Haushaltswäsche, das er Karl Joel Linen Goods Company nannte. Sein Geschäft war so profitabel, dass er, seine Frau und sein kleiner Sohn - Billy Joels Vater - in einen wohlhabenden Teil von Nürnberg ziehen konnten. Als das Geschäft von Karl Joel an Bedeutung gewann und die Nazis an Macht gewannen, konzentrierten sich die Nazis darauf, das Geschäft von Joel und die Familie, die es betrieb, zu eliminieren.

In der Biografie von Billy Joel heißt es: „In der Datenbank des Holocaust-Gedenkmuseums der USA mit dem Titel„ Index der Juden, deren deutsche Staatsangehörigkeit vom NS-Regime 1935–1944 annulliert wurde “wird Billys Großvater fälschlicherweise„ Geld- und Währungsstraftaten “vorgeworfen Dateien.

"Nachdem ich an der Produktion des Dokumentarfilms" The Joel Files "teilgenommen hatte, wurde mir klar, was die Regisseurin des Films, Beate Thalberg, herausgefunden hatte", sagte Billy dem Autor des Buches, Fred Schruers. "Meine Verwandten wurden zu einem absurden Preis aus Deutschland vertrieben - ein Paradigma für die wirtschaftlichen Verluste während der Nazi-Übernahme."

Karl Joel war aber nicht nur ein „wirtschaftlicher Unfall“: Er und seine Familie waren konkrete Ziele der Nazis und wurden vom NS-Propagandisten Julius Streicher in der virulent antisemitischen Publikation Der Sturmer als Vorbild herangezogen. Streicher veröffentlichte Artikel auf der Titelseite, in denen Billys Großvater als "Yid" bezeichnet wurde, und beschuldigte ihn fälschlicherweise, seine Arbeiter unterbezahlt und sexuell belästigt zu haben. Die Nazis haben Tausende von Lügen gegen die deutschen Juden aufgestellt, um sie zu entmenschlichten und ihre politische Basis gegen sie zu wenden.

Billy Joels Vater war einer von vier Juden in seinem Nürnberger Klassenzimmer, die gezwungen waren, sich von ihren Klassenkameraden fernzuhalten, und denen es verboten war, das öffentliche Schwimmbad zu benutzen. Als die Umstände für Juden in Deutschland schlimmer wurden und Karl Joel dreimal verhaftet wurde, als er als "Jude Joel", "Blutsauger" und "Unterdrücker" bezeichnet wurde, wurde der junge Helmut (Billys Vater) in ein Internat in der Schweiz geschickt . In der Zwischenzeit setzte Der Sturmer seine unerbittlichen Angriffe auf Karl Joel wie bei Twitter fort und nannte ihn den „Nürnberger Leinenjuden Joel“.

Karl Joel wurde von den Nationalsozialisten angewiesen, alle ausgehenden Pakete mit einem „J“ zu stempeln, ein deutscher Betriebsleiter wurde in seinem Unternehmen eingesetzt, und die Lieferanten begannen, ihn zu boykottieren. Im Juni 1938 wurde ein neues Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass alle jüdischen Unternehmen in den Besitz der Arier übergehen müssen. Karl Joels Leinengeschäft wurde ihm zu einem Fünftel seines tatsächlichen Wertes genommen.

"Meine Großeltern flohen in der Nacht", sagte Billy Joel dem Autor Schruers, "mit gefälschten Pässen und flohen über die Schweizer Grenze nach Zürich. Sie haben sich an seiner Schule mit meinem Vater in Verbindung gesetzt und ihm gesagt, dass sie Deutschland endgültig verlassen haben. “

Um Europa zu entkommen, sicherten sich Billy Joels Großeltern und sein Vater „Plätze an Bord eines Kreuzfahrtschiffs namens Andora Star für eine Überfahrt über den Atlantik nach Kuba, wo sie vor den USA zwei Jahre lang residierten - was die Einwanderung von Juden streng einschränkte schützen "das Ideal der amerikanischen Homogenität" - erlaubt ihnen den Eintritt. Karl Joels Bruder Leon und seine Familie hatten nicht so viel Glück. Sie bestiegen die SS St. Louis, und nachdem die Einreise der Voyage of the Damned nach Havanna und in jedem US-Hafen verweigert worden war, wurden Billy Joels Tante, Onkel und Familie nach Europa zurückgeschickt und in den Gaskammern in Auschwitz hingerichtet.

Billys Vater, der fließend Deutsch spricht und als Konzertpianist ausgebildet wurde, wurde 1943 in die US-Armee eingezogen und kämpfte in der Dritten Armee von General George Patton. Als Howard Joels Bataillon im April 1945 das Konzentrationslager Dachau bei München befreite, wusste er nicht, dass seine Verwandten in Auschwitz geschlachtet worden waren.

Ich habe Billy Joel Anfang dieses Monats in Oyster Bay, Long Island, interviewt, als Teil meiner Arbeit an der offiziellen Biografie seines Kollegen Harry Chapin, einem Singer / Songwriter aus Long Island. Ich wollte ihm dafür danken, dass er den Davidstern als eindrucksvolle Protesterklärung gegen das, was in Charlottesville geschah, und als starke Zurechtweisung für Trumps Darstellung von „guten Menschen auf beiden Seiten“ trug. Vor 40 Jahren trat ich zum Judentum über und heiratete Ein jüdisches Mädchen aus Joels Heimatstadt Hicksville, Long Island, weshalb seine mutige öffentliche Aktion für mich besonders ergreifend war.

"Es gibt keine guten Nazis", sagte Joel. "Sie haben meine Familienmitglieder getötet."

Dann erzählte er mir, wie die Nazis, nachdem sie die Leinenfabrik seines Großvaters beschlagnahmt hatten, die Maschinen in der Fabrik verwendeten, um die schwarz-weiß gestreiften Gefängnisuniformen herzustellen, die sie Juden zum Tragen zwangen, einschließlich seiner in Auschwitz hingerichteten Familienmitglieder. Es war zu makaber und verdreht, um es sich vorzustellen.

"Ich werde weiter gegen sie kämpfen, solange ich kann, und meine Stimme benutzen, um mich gegen diese Art von Hass auszusprechen", sagte Billy Joel.

Ich dachte an seine einfache, geradlinige und leise, kraftvolle Tat, einen gelben Davidstern über seinem Herzen auf seinem dunklen Anzug festzunageln, und dachte an die Jahrzehnte der Familien- und Weltgeschichte dahinter und an die Millionen von Juden und Nichtjuden -Jews, für die Billy Joels Stimme klar und wahr klang, ohne in dieser Augustnacht in New York eine Note singen zu müssen.