Bernie 2020 vs. Bernie 2016

Wie die Auftaktrallye von Bernie Sanders eine sich weiterentwickelnde Kampagne versprach

Foto von Amery Chang

"Bernie ist kein Mensch, er ist eine Idee", sagte mein Freund zu mir auf unserer Uber-Fahrt zum Brooklyn College am Samstag, um die Auftaktrallye von Bernie Sander zu sehen.

Zu der Zeit fühlte ich das Bern nicht. Ich fand diese Aussage lächerlich, aber irgendwann habe ich sie verstanden. Sanders repräsentiert die fortschrittlichen Träume Amerikas. Eine Welt, in der wir uns alle mit 65 Jahren bequem zurückziehen können, die es sich leisten kann, Immobilien zu kaufen, und in der ein Kredit-Score von 800 für alle möglich ist.

Bernie und ich gehen weit zurück in die späten 90er Jahre, als ich in Vermont lebte und meine Mutter mich mitnahm, um ihn kennenzulernen. zu seiner Kampagne von 2016, als ich Leitartikel für meine Studentenzeitung schrieb, in denen ich ihn lobte, eine Exkursion mit drei Clubs zu seiner Kundgebung in Springfield, Massachusetts, organisierte und an einer weiteren Kundgebung in Worcester, Massachusetts, teilnahm; und nach der Wahl, als ich ihn zweimal interviewte, während ich für den Brattleboro Reformer arbeitete. Aber diese bevorstehende Präsidentschaftswahl war anders.

Während eines Wahlzyklus, der bereits Rekordhöhen für Frauen und Farbkandidaten aufwies, war ich bestürzt, als Bernie seine Absichten bekannt gab, zu kandidieren. Ich hätte Elizabeth Warren oder Tulsi Gabbard gerne unterstützt oder es vorgezogen, dass Bernie seine Macht einsetzte, um einen neuen, nicht weißen Kandidaten mit einer noch fortschrittlicheren Plattform zu unterstützen, jemanden wie Alexandria Ocasio Cortez.

Stattdessen entschloss er sich zu rennen und hatte innerhalb von 24 Stunden nach seiner Ankündigung mehr Spenden für die Kampagne am ersten Tag gesammelt als alle demokratischen Kandidaten. Er rannte nicht nur, sondern schien mir auch die beste Gewinnchance der Demokratischen Partei zu sein.

Der Veranstaltungsort

Ich erinnere mich, dass ich 2016 über Bernie kritisiert habe, dass seine Basis nicht vielfältig genug war. Während Bernie mit Millennials (die heute offiziell die größte Wahlberechtigungsbasis sind) gut abgestimmt war, fehlte ihm die Unterstützung von nicht-millenialen Farbigen. Bernie galt 2016 als riskanter Kandidat. Damals machte es Sinn, dass besonders marginalisierte Gruppen einen Kandidaten auswählten, von dem sie glaubten, dass er eine größere Bedrohung für die Republikanische Partei darstellt. Daher scheint Brooklyn, der bevölkerungsreichste Stadtteil von New York City, mit seiner langen Geschichte von Einwanderergemeinschaften und einer Bevölkerung von 35,8 Prozent Afroamerikanern (die jüngsten US-Volkszählungsdaten ergaben, dass nur 13,4 Prozent der Amerikaner Schwarze oder Afroamerikaner sind) wie ein offensichtliche Wahl, um eine größere Stimmenbasis aufzurunden.

In Brooklyn wurde Sanders geboren. Damals, als Brooklyn ein Ort für Einwanderer aus der Arbeiterklasse war. Er begann sogar seine College-Karriere am Brooklyn College und sein Bruder war ein Absolvent des Brooklyn College.

Die Menge

Als ich vier Häuserblocks vom Eingang zum East Quad des Brooklyn College in der Schlange stand, wurde mir klar, dass sich Bernies Basis kaum verändert hatte. Die meisten meiner Mitreisenden waren weiße Millennials in schicker Brooklyn-Hipster-Kleidung.

Als wir an einem von Bernie inspirierten Schneemann vorbeikamen, spielte "Uprising" von Muse (aus ihrem Album "The Resistance"). Energie strömte durch die Menge, als immer mehr Menschen hereinfluteten und eine dicke Barriere zwischen mir und dem Eingang schufen.

Ich war nicht überrascht. Das Publikum war während der beiden Rallyes, zu denen ich 2016 gefahren war, ähnlich groß gewesen. Die Reggae- und Popmusik überraschte mich auch nicht. Bernie kannte seine Basis und die 20-köpfige Menge schwankte mit und mundete die Texte, während wir warteten.

Weder ich noch mein Freund konnten die Bühne sehen, als das Versprechen der Treue gesungen wurde und als Jane Sanders die erste Einführung lieferte.

Die erste Familie

Das war neu für mich. Jane war bei keiner der Bernie-Rallyes vertreten, an denen ich in der Vergangenheit teilgenommen hatte. Das einzige, was ich über sie wusste, war, dass sie wegen der Unterzeichnung eines Bankdarlehens untersucht wurde, das angeblich auf betrügerische Weise erhalten wurde.

Als sie sprach, betonte sie, wer Bernie als Person sei und wie dankbar sie sei, mit ihm verheiratet zu sein. Für mich wirkte sie wie eine First Lady. Sie erwähnte die vier Kinder und sieben Enkel des Paares und beendete ihre Rede mit der Feststellung, dass Bernies Frau trotz ihrer politisch inkorrekten Konnotationen ihre größte Ehre sei.

Aber Jane Sanders Rede war mehr als nur eine Möglichkeit, ihre Familie als anständige Erste Familie zu präsentieren. Sie appellierte an Brooklyn, indem sie Bernies Wurzeln in der Gemeinde betonte. Sie sagte, sie sei irgendwo wie Brooklyn aufgewachsen, was es ihr und Bernie ermöglichte, mit Menschen unterschiedlicher Herkunft zu interagieren.

Die Sprecher

Der nächste Redner war Scott Slawson, Präsident von Local 506 der United Electrical, Radio and Machine Workers of America. Slawson ist an einem Streik im GE Transportation Plant beteiligt, der begann, nachdem die neue Muttergesellschaft Wabtec einen Arbeitsvertrag ausgearbeitet hatte, der eine zweistufige Lohnstruktur für neue Mitarbeiter vorsah, die Fähigkeit der Vorgesetzten, obligatorische Überstunden zu planen, und eine Anforderung an die Arbeitnehmer Nehmen Sie sich Zeit für geplante Stillstände.

Der Streik ist einer von vielen Streiks, denen Sander seine Unterstützung entgegengebracht hat.

Obwohl es viel Beifall gab, als Slawson seine Entschlossenheit beschrieb, einen existenzsichernden Lohn zu erhalten und die Vereinbarkeit von Beruf und Leben zu wahren, fragte ich mich, wie viele meiner Brooklynites- und New Yorker-Kollegen (die am meisten Northface-Jacken tragen) sich tatsächlich mit Slawson's identifizierten Arbeiterklasse, Familienmenschenmentalität. Er wirkte wie ein Redner, der für Gruppen im Mittleren Westen reserviert sein sollte. Dennoch wurde seine Botschaft gut aufgenommen und spielte eine zentrale Rolle in Bernies Hauptplattform gegen Unternehmensgier.

Die nächsten drei Redner, die alle schwarz waren, gingen direkt auf meine Bedenken ein und schienen perfekt für ein Publikum in Brooklyn zu sein.

Nina Turner, eine ehemalige Senatorin des Staates Ohio und Präsidentin der Sanders-Gruppe Our Revolution, sprach darüber, wie Sanders für alle kämpfte, unabhängig von ihrer Rasse, ihrem Geschlecht oder ihrer sexuellen Ausrichtung.

Terry Alexander, der Abgeordnete des Bundesstaates South Carolina, sprach als nächster. Er machte einen Witz über die Kälte und wiederholte, was Turner gesagt hatte.

Erst als die Aktivistin und Journalistin Shaun King den Stand betrat, fühlte ich mich plötzlich gezwungen, mein Notizbuch herauszuziehen, und meine Skepsis fing an zu tauen. King wiederholte, was seine beiden Vorgänger gesagt hatten. Dass Bernie ehrlich gesagt nicht genug über seine Rolle in der Bürgerrechtsbewegung gesprochen hat.

Das lag daran, dass Bernie, wie King vermutete, seinen Aktivismus im College-Alter nicht gern für politische Zwecke einsetzte. Er hatte nicht das Gefühl, dass sein Aktivismus im Vergleich zu Aktivisten, die ihr Leben verloren hatten und für Bürgerrechte kämpften, genug gewesen wäre. Bernie hatte jedoch studentische Proteste für Bürgerrechte angeführt, war mit Dr. Martin Luther King Jr. marschiert und war sogar so weit gegangen, sich vor einem Bulldozer zu fesseln. Der Vorfall mit dem Bulldozer war eine Reaktion auf mobile Klassenzimmer, in denen schwarze Studenten in der Region Chicago namens „Willis Wagons“ getrennt wurden. Laut King befanden sich die Wagen nicht in erstklassigem Zustand und hatten Berichten zufolge Rattenprobleme.

King erklärte auch, Bernie sei "ein bisschen verrückt". Nur jemand, der ein bisschen verrückt war, wäre nach Disneyland gegangen, wie Bernie es getan hatte, und sagte, Mickey und Goofy würden es nicht gutheißen, dass Disneyland seinen Arbeitern keinen existenzsichernden Lohn zahlt. Eine völlig vernünftige Person würde wahrscheinlich auch keine Gesetzesvorlage namens "Stop BEZOS Act" einführen.

Am wichtigsten war, dass King Bernies Beziehung zu Erica Garner hervorhob, einer Aktivistin und Tochter von Eric Garner, die durch Polizeibrutalität ums Leben kam.

Erica starb 2017 an einem Herzinfarkt. Sie war 27 Jahre alt.

Erica sei mit Bernie auf den Feldzug gegangen, behauptete King. Er bat die Menge, die Kampagne von Bernie Sander zu sehen. Die Werbung zeigt Erica mit ihrer kleinen Tochter, die über die Bedeutung des schwarzen Aktivismus und den Tod ihres Vaters spricht. Am Ende der Anzeige sagt sie, dass sie Bernie Sanders unterstützt, weil er jemand ist, der ihr zugehört hat.

King sagte, Erica unterstütze Bernie, weil sie "in ihrem Herzen wusste, dass er nur ein Aktivist ist, der vorgibt, ein Politiker zu sein".

Bernie 2.0

Vielleicht habe ich Sanders in den frühen Jahren seines Wahlkampfs das letzte Mal gesehen. Während ich mich nur schwach an ein oder zwei Zeilen erinnere, in denen über Frauen- und Schwarzrechte gesprochen wurde, ging es bei seinen Kundgebungen in erster Linie um Unternehmensgier und ein wirtschaftlicheres System.

Während diese Botschaft diesmal intakt blieb, war Bernie expansiver.

Als er auf das Podium zuging, begann das Lied „Brooklyn Go Hard“ von Jay-Z zu spielen.

„Ich danke dem Wettermann, dass er uns Wetter in Vermont gegeben hat“, sagte er und ein vertrauter Gesang stieg durch die Menge.

"Bernie, Bernie, Bernie."

Aber Bernie machte es aus.

"Nein, nein, nein", sagte er und obwohl ich ihn nicht sehen konnte, stellte ich mir vor, wie er zitterte, als er von der Menge abwich. „Es ist nicht Bernie. Du bist es. Wir sind es zusammen. “

Nachdem ich einige Zeit damit verbracht hatte, Bernie zu beobachten und zu interviewen, während er nicht im Rampenlicht stand, war ich geneigt zu glauben, dass dieser Ausdruck der Demut echt war. Bernie ist in gewisser Weise ein mürrischer alter Mann, und wann immer die Menge wieder anfing, seinen Namen zu rezitieren, setzte er seine Versuche fort, sie zum Schweigen zu bringen.

In vielerlei Hinsicht war Sanders derselbe alte Bernie, der vom Staat des Landes einfach empört war. Er nannte Donald Trump den "gefährlichsten Präsidenten der Geschichte" und erklärte: "Sie [die Konzerne] können alles Geld, das Sie wollen, gegen uns ausgeben, wir werden ein einziges Medicare für alle Systeme haben."

Aber diesmal mussten wir eine verletzlichere Seite für ihn sehen.

"Ich weiß, woher ich komme, und das werde ich nie vergessen", sagte er.

Bernie sprach über seinen Vater, einen polnischen Einwanderer, der vor dem Antisemitismus aus dem Land geflohen war. Wie King betonte, wurde Sanders in dem Jahr geboren, in dem der Holocaust begann. Keiner von Sanders Vaters Familie überlebte.

Sanders Vater war Farbenverkäufer. Seine Familie lebte in einer von der Miete kontrollierten Wohnung in der East 26th Street und am Kings Highway. Seine Mutter, die jung gestorben war, träumte immer davon, ein eigenes Haus zu besitzen. Dieser Traum wurde nie verwirklicht.

"Ich werde dir nicht sagen, dass ich in einem Haus der verzweifelten Armut aufgewachsen bin, weil das nicht wahr ist", sagte Bernie. "[Aber] ich weiß, wie es ist, in einer Familie zu sein, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck lebte."

Sanders hob hervor, wie er Menschen auf dem Land und in der Stadt helfen würde. Er sprach über die Notwendigkeit, die soziale Sicherheit zu erhöhen, da 1.400 US-Dollar pro Monat für Senioren in Vermont, Brooklyn oder Kalifornien nicht ausreichten. Nachdem ich gesehen hatte, wie Sanders mit Senioren in seinem Heimatstaat Vermont sprach, hatte ich das Gefühl, dass er Gesichter im Sinn hatte, als er dieses Anliegen ansprach.

Er sprach auch über Krankenhausschließungen in ländlichen Gebieten. Nachdem ich in der kleinen Stadt North Adams gelebt hatte (eine Stadt, in der ich Gerüchte gehört habe, die Bernie gerne besucht) und die eine Krankenhausschließung durchlebte, fand ich auch Resonanz.

Er ging auch auf das zunehmende Problem ein, dass junge Menschen ländliche Gebiete verlassen, weil es an Arbeitsmöglichkeiten mangelt. Ein Problem, mit dem Vermont ständig zu kämpfen hat.

Er sprach über die Notwendigkeit, die städtische Gentrifizierung durch bezahlbaren Wohnraum zu bekämpfen. Über seine Weigerung, in endlosen Kriegen zu bleiben. Mehrmals brachte er die "Verlegenheit" der außergewöhnlichen Gefängnisbevölkerung der USA und ihre rassistischen Auswirkungen zur Sprache.

Und betonte, dass der Körper einer Frau ihr eigener ist.

Er sagte, er werde nicht länger für eine Regierung eintreten, die mehr als die Top-10-Länder ausgibt (die jüngsten Daten deuten darauf hin, dass wir mehr als die Top-7-Länder ausgeben), kombiniert mit den Militärausgaben.

Er hat sogar eine Politik aufgestellt, die ich vorher nicht kannte, um jedem einen Regierungsjob zu einem existenzsichernden Lohn zu garantieren.

"In unserem Kampf geht es nicht nur darum, Donald Trump zu besiegen", sagte er. „Brüder und Schwestern, wir haben eine enorme Menge Arbeit vor uns.“

Schon, sagte Bernie, machten wir Fortschritte. Wir standen mit Lehrern zusammen, die im ganzen Land für bessere Schulen streiken, wir entkriminalisierten Cannabis und löschten Aufzeichnungen für die wegen Cannabisbesitzes Verhafteten, wir erhöhten den Mindestlohn auf 15 Dollar pro Stunde und wir halfen, den Krieg im Jemen zu beenden.

"Wir haben etwas, das sie nicht haben", sagte Bernie, "wir haben die Leute insgesamt."

Als Bernie seine Plattform verließ, spielte das Lied "Power to the People".