Afrikanische Startups sind gemeinsam stärker: Was wir gelernt haben, als Gastgeber unseres ersten kontinentalübergreifenden afrikanischen Programms

Das Team von Village Capital Africa hat soeben in Zusammenarbeit mit der MasterCard Foundation und der DOEN Foundation unser siebtes Investitionsbereitschaftsprogramm für Frühphasenprojekte in Afrika südlich der Sahara abgeschlossen: FinTech Africa 2017.

In drei Workshops haben wir mit acht Fintech-Startups aus Ost- und Westafrika zusammengearbeitet, um die finanzielle Gesundheit ihrer Märkte zu verbessern, und wir investieren in die beiden von Experten ausgewählten Unternehmen: Piggybank.ng und Olivine Technology.

Wir haben diesmal ein paar Dinge anders gemacht:

  • Wir haben Anwendungen aus ganz Afrika südlich der Sahara beschafft, um ein kontinentales Programm umzusetzen. Ziel war es, Fintech-Unternehmer ihren Kollegen in ganz Afrika vorzustellen.
  • Wir haben das Programm in drei verschiedenen afrikanischen Drehkreuzen ausgerichtet: Accra, Ghana; Nairobi, Kenia; und Lagos, Nigeria. Ziel war es, Unternehmern die Möglichkeit zu geben, mit Investoren, potenziellen Partnern, Kunden und anderen Stakeholdern in neuen Märkten zusammenzuarbeiten.
  • Wir haben Vertreter von Innovationszentren im frankophonen Afrika eingeladen, an jedem Workshop als Mentoren teilzunehmen. Ziel war es, das Lernen und das Wachstum der Unterstützung von Unternehmern in dieser Region zu fördern.

Folgendes haben wir gelernt:

1. Die Erschließung neuer Märkte ist wichtig - je früher, desto besser

Der typische Risikokapitalinvestor definiert „Skalierung“ als einen potenziellen Markt von 1 Mrd. USD. Dies bedeutet, dass Risikokapitalunternehmen in Afrika (mit wenigen Ausnahmen) über ihre eigenen Grenzen hinaus in andere afrikanische Märkte vordringen müssen.

Ein Anliegen, das wir bei der Durchführung eines Programms in drei verschiedenen Ländern hatten, war, dass wir, auch wenn ein Engagement in anderen Märkten von wesentlicher Bedeutung ist, dieses Engagement zu einem zu frühen Zeitpunkt im Spiel bereitstellen, als dass dies für unsere Vorhaben in der Anfangsphase relevant wäre. Was wir gelernt haben, war genau das Gegenteil: Unternehmen mit großem Potenzial sollten jetzt mit der Planung beginnen, auch wenn sie erst dann Maßnahmen ergreifen (und dies auch nicht tun sollten), wenn sie zuvor mehrere andere Meilensteine ​​erreicht haben.

Wir haben auch erkannt, dass eine frühe Bekanntschaft mit Mentoren aus dem frankophonen Afrika dazu beitragen kann, die Kluft zwischen dem englischsprachigen und dem französischsprachigen Afrika zu überwinden. Während des gesamten Programms hatten wir das Vergnügen, Laissa Mouen, die Leiterin eines Programms zur Unterstützung von Unternehmern, über die Cofina Groupe in Senegal zu empfangen. Aufgrund ihrer unglaublichen Anleitung und ihrer Einsichten änderte eine Unternehmerin aus Nigeria ihre Expansionspläne, um das frankophone Afrika einzubeziehen, eine Region, die sie zuvor nicht in Betracht gezogen hatte. Wenn wir als Unterstützungsorganisationen für Unternehmer uns bemühen, mehr zusammenzuarbeiten und bewährte Verfahren auszutauschen, stärken wir die Brücke zwischen diesen Märkten.

2. Die Investoren in Ost- und Westafrika sind sehr unterschiedlich

Unser Team ist mit dem VC-Bereich in Nairobi bestens vertraut. In Nairobi gibt es eine Vielzahl von Impact-Investoren, ausländischen Investoren und ausländischen Hilfsgeldern, die zunehmend auf Impact-Startups abzielen. Wir hatten jedoch die Möglichkeit, nach Westen zu ziehen und etwas über einen neuen Markt zu lernen: Lagos. Und es hätte keine bessere Wahl sein können.

Ich war begeistert, dass Lagos eine Reihe aktiver Investoren hat, darunter nigerianische Investoren, sowie immer mehr Silicon Valley-Fonds oder Ablegerfonds, die nach Deals suchen, die wir in Nairobi nicht so häufig sehen.

Dank der Hilfe des Africa Business Angels Network und des Lagos Angels Network nahmen 24 Anleger an unserem letzten Investorenforum teil und meinten es ernst. Zum ersten Mal bei einem Village Capital-Programm in Afrika bot ein Investor tatsächlich einen der Unternehmerkonditionen vor Ort auf unserer Veranstaltung an (im Vergleich zu später oder viele Monate später)!

3. Unternehmer brauchen nicht nur Investoren, sie brauchen einander

Bei Village Capital investieren wir in ein Modell namens Peer Selection: Wir bitten Unternehmer, die Geschäfte des jeweils anderen zu bewerten. Durch diesen Prozess geben sich die Unternehmer gegenseitig Feedback und konstruktive Ratschläge, wie sie ihr Geschäft verbessern können.

Während dieses Programms habe ich weiter über ein wiederkehrendes Thema nachgedacht, das ich seit Beginn meiner Arbeit bei Village Capital gesehen habe: den Wert der Unterstützung durch Gleichaltrige. Der Wert, den die Unternehmer sich gegenseitig bieten, ist häufig der größte Gewinn aus den Village Capital-Programmen. Aufgrund des kooperativen, gemeinschaftsorientierten Charakters des Peer-Selection-Modells wird Unternehmern eine einzigartige Umgebung geboten, in der sie gleichgesinnte Innovatoren treffen und voneinander lernen können.

Das Kuratieren einer Kohorte von potenziellen, nicht wettbewerbsfähigen Unternehmern in derselben Branche ist ein Rezept für eine Partnerschaft. Jedes Village Capital-Programm, das ich durchgeführt habe, hat nach dem Programm zu einer oder mehreren offiziellen Partnerschaften geführt, zumindest zu langjährigen Unterstützungsnetzwerken.

Unternehmertum ist ein einsamer Weg und Unterstützungsnetzwerke bieten greifbare Vorteile. Bernie Akpiriaye, Gründerin von Matontine, hob hervor, dass es der beste Teil des Prozesses sei, Teil der Kohorte zu sein

„Es war einfach unglaublich, so viele talentierte Leute kennenzulernen. Manchmal glaubst du in deiner eigenen kleinen Ecke, du bist der Einzige, der diese Nöte durchmacht. Du denkst, du bist der Einzige, der so brillant ist. Es ist fantastisch, andere Menschen zu sehen, die genauso getrieben sind wie du, genauso visionär wie du. Die Kohorte der Menschen, die Unternehmer, war für mich das Größte. “

Wie geht es mit der afrikanischen Praxis von Village Capital weiter?

Leider ist dies meine letzte Stelle als Regional Manager für Subsahara-Afrika bei Village Capital. Ich hatte eine großartige Zeit, unsere Praxis hier zu erweitern und so viele brillante Innovatoren zu treffen, die sich dafür einsetzen, den Status Quo zu ändern. Sowohl für mich als auch für das afrikanische Training von Village Capital liegen aufregende Straßen vor mir! Bleiben Sie dran für mehr von beiden.

Wenn Sie mehr über die Arbeit von Village Capital in Schwellenländern erfahren möchten, senden Sie eine E-Mail an Heather Strachan, Managerin für Emerging Markets Operations und Product bei Village Capital, unter [email protected]